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历史上重大传染病及应对措施

一、几种致命瘟疫的疫情概况

天花:

公元前 1100多年前,印度或埃及出现急性传染病天花。公元前3~前2世纪,印度和中国流行天花。公元165~180年,罗马帝*国天花大流行,1/4的人口死 亡。6世纪,欧洲天花流行,造成10%的人口死亡。17、18世纪,天花是欧洲最严重的传染病,死亡人数高达1.5亿。19世纪中叶,中国福建等地天花流行,病死率超过1/2。1900~1909年,俄国因天花死亡50万人。

鼠疫:

公元前430~前427年,雅典发生大瘟疫,近 1/2人口死亡,整个雅典几乎被摧毁。有专家认为此疫即鼠疫。历史上明确记载的第一次世界性鼠疫大流行始于公元6世纪,源自中东,流行中心为近东地中海沿 岸,持续近60年,高峰期每天死亡万人,死亡总数近1亿人。最令人恐怖的是第二次世界性鼠疫大流行,史称“黑死病”,1348~1351年在欧洲迅速蔓延,患者3~5天内即死,3年内丧生人数达6200万(有的说是3000万),欧洲人口减少近1/4,其中威尼斯减70%,英国减58%,法国减 3/4。1348年疫情高峰时,佛罗伦萨、威尼斯、伦敦等城市的死亡人数均在10万以上。此次“黑死病”延续到17世纪才消弭。流行范围较广的是第三次世 界性鼠疫大流行。1894年,香港地区爆发鼠疫,20世纪30年代达到最高峰,波及亚洲、欧洲、美洲、非洲和澳洲的60多个国家,死亡逾千万人。其中,印度最严重,20年内死亡102万多人。此次疫情多分布在沿海城市及其附近人口稠密的居民区,流行传播速度之快,波及地区之广,远远超过前两次大流行。当 今,鼠疫在北美、欧洲等地几乎已经绝迹,但在亚洲、非洲的一些地区还时有出现。

霍乱:

19世纪初至20世纪末,大规模流行的世界性 霍乱共发生8次,地区性流行也出现过几次。 1817~1823年,霍乱第一次大规模流行,从“人类霍乱的故乡”印度恒河三角洲蔓延到欧洲,仅1818年前后便使英国6万余人丧生。 1826~1837年,霍乱第二次大流行,穿越俄罗斯并先后到达德国、英国、加拿大和美国。1846~1863年,霍乱第三次大流行,波及整个北半球。 1865~1875年,霍乱第四次大流行,由一艘从埃及到英国的船所引发。1883~1896年,霍乱第五次大流行,到达了埃及。1910~1926年, 第六次霍乱大流行。1961年出现第七次霍乱大流行,始于印度尼西亚,波及五大洲140多个国家和地区,报告患者逾350万。1992年10月,第八次霍 乱大流行,席卷印度和孟加拉国部分地区,短短2~3个月就报告病例10余万,死亡人数达几千人,随后波及许多国家和地区;1997年9月起,霍乱在非洲大 规模蔓延,仅1998年的头3个月乌干达就报告病例11335例,肯尼亚报告病例10108例。

流感:

1510年,英国发生有案可 查的世界上第一次流感。1580、1675和1733年,在欧洲均出现大规模流感。1889~1894年,“俄罗斯流感”席卷整个西欧。最致命的是席卷全 球的1918~1919年流感。它可能源于美国,1918年3月11日美国的一个军营107名士兵首次发病,不到两天即有522名士兵被感染,一周之内各 州均出现病例,数月传遍全国,但未被引起高度重视。4月,流感相继传至欧洲、中国、日本。5月,流感遍布非洲和南美。9月疫情达到高峰。10月,流感便使美国的死亡率达到了创纪录的5%。当年,近1/4的美国人得了流感,67.5万人死亡。全球约有2000~5000万人在这场流感灾难中丧生。18个月 后,这场疾病离奇地消失。1957年的“亚洲流感”和1968年的“香港流感”也波及世界多个地区。“亚洲流感”在美国导致7万人死亡,“香港流感”使美国3.4万人因感染致死。1977~1978年的“俄罗斯流感”始流行于前苏联,后又波及美国及其他许多国家。

其他主要传染病。结 核病已使2亿人死亡;疟疾仅在1997年就与厄尔尼诺现象一起造成150~270万人死亡;登革热于1981年使古巴30多万人患病,至今还时有发生;而 埃博拉病毒造成的死亡率则高达78~88%。此外,伤寒、西尼罗河病毒、梅毒、艾滋病、军团菌等,也都对人类造成极大的伤害。

二、疫病产生的后果和影响

综观历史上发生的瘟疫,除直接造成重大人员伤亡外,还产生了以下几方面的后果和影响。

第一,病因不明产生恐慌。瘟疫往往给人们造成严重的心理影响。公元前430~前427年的雅典瘟疫,使城中的人们生活在噩梦之中。1665年伦敦的鼠疫, 病因一时不明,更加重了疫情的神秘、恐怖色彩,许多无辜者被指控传播鼠疫而被恐慌的民众处死;猫也被当作瘟疫之源而被赶尽杀绝,老鼠泛滥,结果鼠疫更加肆 虐,社会濒临崩溃。

第二,人口骤减危及生存。公元前430~前427年的瘟疫,使曾两次领导希腊战胜波斯的雅典就此衰败。公元 21~1266年间横行的瘟疫,最终加速了不可一世的罗马帝*国的衰落。1518~1526年的天花大流行,是拥有 2500万人口的阿兹台克帝*国(现墨西哥境内)消失的重要原因。殖民者故意传播的天花病毒,令北美几个原有百万人口的印第安部落骤减至几千人或完全灭绝。

第三,严重减员影响战斗力。1812年,拿破仑50万大军入侵俄国,1年后败退时仅剩3000余人,其中,因感染伤寒和痢疾而死亡的官兵远比战死的要多得多。二战期间,疟疾曾在盟军中流行,致使大量的士兵死亡或丧失战斗力。

第四,疫情促进了公共卫生事业和医学的发展。1865~1875年霍乱第四次大流行,迫使人们注意水源、食品、环境等的卫生状况,促成了公共卫生学的建 立,并从公共卫生的角度重新考虑城市规划,用几何布局和拓宽街道来改善过于拥挤纷杂的旧城。此间,约翰·斯诺对伦敦霍乱流行进行的医学调查,开创了早期的 流行病学工作。

三、对疫病采取的解决办法

第一,即时实行物理隔离,切断传染源。面对瘟疫,当时最有效的措施 是隔离。 6世纪欧洲出现麻风病,唯一办法是将病人关进麻风院隔离起来。1496年梅毒在荷兰和希腊流行,欧洲各地政*府和教会驱赶妓女,并对其进行隔离和控制。14 世纪欧洲“黑死病”肆虐时,米兰大主教下令对最先发现瘟疫的房屋进行隔离,不许里面的人迈出半步,结果,米兰未让瘟疫蔓延,成为欧洲大城市中唯一的幸免 者。1665年伦敦鼠疫肆虐,一场大火灾烧毁了城里的大部分建筑,传播疫菌的老鼠销声匿迹,疫情随之平息。1910年中国东三省爆发鼠疫,死亡人数达6万 之多,清政*府派出防疫总医官,迅速采取断绝交通、隔离疫区、收容疫患、火化疫尸等多项措施,很快有效控制了疫情。

第二,改善卫生,注意消毒。1818年,英国因霍乱死亡约6万人,后调查结果显示,饮用水是元凶,清洁水源后有效地控制了疾病的进一步扩散。1848年,消毒的方法开始在临床应用。

第三,不断发展医学和其他科学技术。与其他疾病一样,瘟疫的根本防治,有赖于医学和科技的不断进步。例如,种牛痘防治天花的方法早在11世纪的中国已广泛 应用,后经波斯、土耳其传至欧洲, 1798年由英国医生琴纳作了更为安全的改进并被欧美各国广泛传用。1977年,牛痘疫苗经世界卫生组织的推动在全世界范围内得到普及使用,困扰人类几千 年的天花因此从地球上消失。1882年德国医生科赫发现结核菌,并运用先进的细菌学技术分离出了结核杆菌,1921年法国医生卡尔麦特和介兰研制出防治结 核病的免疫疫苗一卡介苗,1944年美国微生物学家瓦克斯曼又成功提取链霉素,使结核病最终得到有效防治。

新技术和新产品的不断问 世是疫病防治的有力武器。一些疫病的治疗经历了很长的过程。譬如疟疾,1627年,金鸡纳树皮被引入欧洲,用于治疗疟疾。1880年,疟原虫被发现。 1898年,发现蚊虫是疟疾的传播者。20世纪20年代末,合成出治疗疟疾的特效药物“扑疟喹咛”和“阿的平”。再譬如鼠疫,直到19世纪后期才找到病源 和传播途径——老鼠和跳蚤,20世纪中叶发明了抗菌素使得鼠疫得到有效防治。然此疫未绝,如今每年仍有约1000到2000人被鼠疫所感染。20世纪青霉 素的研制和应用有效地控制了猩红热、白喉、脑膜炎、淋病、梅毒等传染病的蔓延;此外,氯霉素、金霉素、土霉素和四环素的相继出现,则使更多疫病的治疗成为 可能。当然,有些疫病仍有待于医学和科学的进一步发展。人类同疫病的抗争,依旧任重道远。

(转引自《中国社会科学院院报》2002年5月27日)


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